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El consumo excesivo de alcohol en la adolescencia aumenta la predisposición a la adicción en la edad adulta, según expertos.

El consumo excesivo de alcohol en la adolescencia aumenta la predisposición a la adicción en la edad adulta, según expertos.

En un estudio preclínico realizado por investigadores de la Universidad de Granada (UGR), se han identificado los efectos duraderos que tiene el consumo de alcohol en modo atracón durante la adolescencia en la función cerebral, lo que resulta en una mayor sensibilidad al mismo en la edad adulta.

De acuerdo a los resultados de la investigación, los adolescentes que consumen alcohol en grandes cantidades en un corto periodo de tiempo muestran una mayor sensibilidad al alcohol en su vida adulta, según lo informado por la UGR en un comunicado sobre el estudio publicado en la revista científica 'Pharmacology Biochemistry and Behavior'.

Los investigadores estudiaron los efectos a largo plazo de la administración intermitente de alcohol durante la adolescencia como modelo de consumo en atracón. Descubrieron que la amígdala, una región cerebral involucrada en la regulación de las emociones y la búsqueda de recompensas, mostraba una "hiperreactividad" en respuesta al alcohol en la adultez, incluso después de un tiempo sin consumir.

Se observó un aumento en la actividad neural y en las hembras, un incremento en la expresión de un microARN (miR-182) relacionado con el estrés y la depresión en humanos. Además, las pruebas comportamentales confirmaron una "ansiedad potenciada en los adultos expuestos al alcohol durante la adolescencia".

Los investigadores concluyeron que los cambios plásticos permanentes inducidos en la amígdala por el consumo temprano y compulsivo de alcohol podrían llevar a un mayor consumo en la edad adulta, debido a una combinación de "ansiedad potenciada" y "mayor efecto reforzante del alcohol".

Estos hallazgos ayudan a comprender los mecanismos detrás del alto riesgo de consumo de alcohol en adultos que comenzaron a consumir en la adolescencia, según explicaron desde la UGR.

El consumo de alcohol es responsable de graves problemas de salud en todo el mundo, siendo una droga muy consumida tanto por hombres como por mujeres.

En España, según el informe 2023 del Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones, el alcohol es la sustancia que se consume a una edad más temprana, con una media de 16,5 años, y se observa un patrón de consumo de riesgo en atracón en edades más jóvenes.

Este dato es alarmante ya que la adolescencia es un periodo muy sensible en cuanto a los efectos del alcohol sobre el desarrollo del cerebro, dado que se encuentra en sus etapas finales de formación y la exposición a sustancias externas puede modificar permanentemente su función.

El estudio forma parte de la tesis doctoral de Ana Vázquez de Agredos, bajo la dirección de Milagros Gallo y Cruz Miguel Cendán, y está financiado por un proyecto de investigación liderado por Fernando Gámiz, todos ellos de la UGR.